प्रवक्ता ने बताया कि नौका तब रियल से रवाना हुई जब द्वीपसमूह के दक्षिणी हिस्से में उष्णकटिबंधीय तूफान टैनबिन से निपटने की तैयारी की जा रही थी जिसके शुक्रवार तड़के जमीन से टकराने की संभावना है. यद्यपि बालिलो ने कहा कि नौका को इसलिए रवाना होने की अनुमति दी गई क्योंकि रियल या पालिलो में तूफान की कोई चेतावनी नहीं थी. प्रवक्ता ने बताया कि नौका 286 लोगों को ले जाने के लिए अधिकृत थी.